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Message to all AIC’s from the ODOC Chief Medical Officer

April 6, 2021

To All Adults in Custody,


As the Medical Director for the Oregon Department of Corrections, I want to take a moment to update you on our vaccination efforts inside Oregon’s prisons. As many of you know, the Oregon Department of Corrections (DOC) has been working hard to administer doses of COVID-19 vaccine to all adults in custody (AICs) who are willing and able to be vaccinated. On February 27, 2021, the U.S. Food and Drug Administration issued an emergency use authorization for the Johnson & Johnson COVID-19 vaccine. Since then, DOC has started to receive doses of the J&J vaccine for AICs.


The J&J shot is based on a different technology than the Moderna and Pfizer vaccines. Those use mRNA, or messenger RNA, to deliver parts of genetic code to cells as a sort of instruction sheet. The Johnson & Johnson vaccine is what is known as a viral vector vaccine; it uses the same technology that has been proven safe and effective in creating an Ebola vaccine. The J&J vaccine is administered in a single dose—no need for a second shot.


On March 31, 2021, I visited AICs at Oregon State Correctional Institution alongside professionals from the Oregon Health Authority, DOC’s Health Services team, and institution Health Services staff. Our mission was to meet with those AICs who previously declined the vaccine and identify as Black, Indigenous, and/or as a Person of Color (BIPOC) or racial minority. We listened to their concerns, answered questions, and offered the new J&J vaccine to anyone who was interested.


Unfortunately, our Oregon communities and our institutions have both seen less vaccinations among people who identify as BIPOC—even though these individuals have been the most severely impacted by the COVID-19 virus. We believe everyone inside our institutions deserves to be protected from COVID-19 and getting vaccinated is a great way to do that. I am happy to report that I received the vaccine December 28, 2020 and have been doing well.


The best vaccine is the one you can get—and all three vaccines are extremely effective at protecting you from hospitalization and death from COVID-19. However, we are committed to hearing your concerns and doing what we can to accommodate. The most important thing we can do is vaccinate as many staff and AICs as possible to keep our institutions safe and return to normal operations. Please reach out to Health Services with your questions.

Sincerely,

Warren Roberts MD FAANS

Medical Director and Chief Medical Office

Oregon Department of Corrections

6 de Abril de 2021

A todos Los Adultos en Custodia,

Como Director Médico del Departamento de Correccionales de Oregón, quiero un momento para actualizarlo sobre nuestros esfuerzos de vacunación dentro de las prisiones de Oregón. Como muchos de ustedes saben, el Departamento de Correccionales de Oregón (DOC) ha estado trabajando duro para administrar la vacuna COVID-19 a todos los Adultos en Custodia que están dispuestos y pueden ser vacunados. El 27 de Febrero de 2021, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos emitió de emergencia el uso la vacuna Johnson & Johnson (J&J) COVID-19. Desde entonces, DOC ha comenzado a recibir dosis de la vacuna J&J para los Adultos en Custodia.

La vacuna de J&J se basa en una tecnología diferente a las vacunas Moderna y Pfizer. Aquellos utilizan mRNA, o RNA mensajero, para entregar partes del código genético a las células como una especie de hoja de instrucciones. La vacuna Johnson & Johnson es lo que se conoce como una vacuna contra vectores virales; utiliza la misma tecnología que se ha demostrado segura y eficaz en la creación de una vacuna contra el ébola. La vacuna J&J se administra en una sola dosis, sin necesidad de una segunda inyección.

El 31 de Marzo de 2021, visité los Adultos en Custodia en la Institución Correccional de Oregón (OSCI) junto con profesionales de la Autoridad de Salud de Oregón, el equipo de Servicios de Salud del DOC y el personal de servicios de salud de la institución. Nuestra misión era reunirnos con aquellos Adultos en Custodia que rechazaron la vacuna e identificaron como Afroamericanos, Indígenas y/o Persona de Color (AIPOC) o minoría racial. Escuchamos sus preocupaciones, respondimos preguntas y ofrecimos la nueva vacuna J&J a cualquier persona que estuviera interesada.

Desafortunadamente, nuestras comunidades de Oregón y nuestras instituciones han visto menos vacunas entre las personas que se identifican como AIPOC, a pesar de que estos individuos han sido los más afectados por el virus COVID-19. Creemos que todos los que están dentro de nuestras instituciones merecen ser protegidos del COVID-19 y vacunarse es una gran manera de hacerlo. Me complace informar que recibí la vacuna el 28 de Diciembre de 2020 y que me ha ido bien.

La mejor vacuna es la que se puede obtener, y las tres vacunas son extremadamente eficaces para protegerlo de la hospitalización y la muerte por COVID-19. Sin embargo, estamos comprometidos a escuchar sus preocupaciones y hacer lo que podamos para acomodar. Lo más importante que podemos hacer es vacunar al mayor número posible de personal y los Adultos en Custodia para mantener nuestras instituciones seguras y volver a las operaciones normales. Comuníquese con los Servicios de Salud con sus preguntas.

Sinceramente,

Warren Roberts MD FAANS
Medical Director and Chief Medical Officer
Oregon Department of Corrections



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The mission of OREGON CURE is to reduce crime by advocating for effective criminal justice policies, procedures and programs.

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